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Si un Asteroide Apocaliptico se dirigiese a la Tierra ¿Cómo lo comunicaría la NASA?

Una entidad gubernamental dedicada a monitorear eventos de extinción ha delineado cómo advertiría a los ocho mil millones de habitantes del planeta sobre un inminente peligro en caso de que un devastador asteroide se acercara a la Tierra.

La Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA ha sido asignada para identificar amenazas entrantes décadas antes de su potencial impacto. Tan solo el mes pasado, la agencia anunció que la Tierra estaba a salvo de una probabilidad proyectada de 1 en 10 millones de colisión el 3 de marzo.

impacto de asteroide

«Lógicamente, nuestra meta es detectar todos esos asteroides antes de que nos detecten a nosotros», expresó Lindley Johnson, Ejecutivo Principal del Programa de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria, en una entrevista con Business Insider el sábado pasado.

¿Cuántos Asteroides Amenazarían nuestro Planeta Tierra?

La oficina de Johnson lleva un registro de los 2,300 asteroides conocidos en el sistema solar, prestando una especial atención a los aproximadamente 150 que podrían desencadenar un evento de extinción.

La salvaguarda contra catastróficos impactos de asteroides es una tarea encomendada a la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA y a la Red Internacional de Alerta de Asteroides. Su misión consiste en vigilar diligentemente cualquier roca espacial que represente una amenaza inminente para nuestro planeta.

En caso de que se detectara un posible impacto apocalíptico, se activaría un mecanismo de alerta global, involucrando a la mencionada Red Internacional de Alerta de Asteroides, una coalición mundial de astrónomos. Si esta coalición corroborara la amenaza, se tomarían medidas adicionales.

Lindley Johnson, responsable del Programa de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria, enfatizó que, aunque no cuenta con un «teléfono rojo» en su escritorio, existen protocolos formales para notificar sobre un impacto de gravedad. Este procedimiento incluiría informar a la Casa Blanca en caso de que el asteroide se dirigiera específicamente hacia Estados Unidos, o involucrar a la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas si se preveía un impacto de alcance internacional.

¿Qué hay de la película de Netflix «Don’t Look Up»?

El potencial devastador de estos eventos fue satirizado en la película de Netflix «Don’t Look Up«, donde la avaricia y la ineptitud llevaron a un fracaso en la respuesta ante una amenaza de impacto que condujo a la aniquilación de la humanidad. A pesar de esto, la NASA ha explorado opciones de desviación, como impactar un asteroide peligroso con una nave espacial, una táctica que se probó con éxito en 2022.

Además de esta técnica, la NASA está investigando otras formas de desviación, como el uso de un «tractor gravitacional» o un haz de iones. Sin embargo, estas estrategias solo serían viables si se detectara el asteroide con al menos cinco años de anticipación.

La próxima colisión potencial identificada por los científicos está proyectada para el año 2182, con una probabilidad de 1 en 2,700 de que el asteroide Bennu colisione con la Tierra. Para que esto ocurra, Bennu debería pasar por un «ojo de cerradura gravitacional» en 2135.

La anticipación y la capacidad de respuesta son cruciales para evitar un escenario como el representado en «Don’t Look Up«. Según Johnson, la detección temprana brinda la oportunidad de tomar medidas preventivas.

Un impacto de esta magnitud podría desencadenar una explosión equivalente a 24 bombas nucleares. Además, un asteroide que se considere «potencialmente peligroso» debería tener al menos 460 pies de ancho y cruzar la órbita de la Tierra a menos de la mitad de la distancia al sol.

Imágen del impacto del cráter de Chicxulub

impacto del cráter de Chicxulub

El recuerdo del impacto del cráter de Chicxulub, hace 66 millones de años, nos recuerda la devastación que un evento de extinción puede causar. Un impacto similar resultaría en la destrucción de ciudades, tsunamis y una nube de escombros que bloquearía el sol, sumiendo al planeta en un invierno nuclear y haciendo inhabitable la mayoría de la vida. La importancia de la vigilancia y la preparación ante estos eventos no puede ser subestimada.

Imágen del Cráter de Chiculub de Novaciencia

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